老红木“老”在何处?


红酸枝是热带常绿大乔木,我国北方称之为“老红木”,广东、广西称之为“酸枝”,《国家红木标准》定为“红酸枝”,红酸枝为豆科檀属木材,主要产于印度,以及东南亚一些国家。 红酸枝木的新切面有酸枝木特有的酸香气,故称之为酸枝。

《古玩指南》一书中二十九章曰:“唯世俗所谓红木者,乃系木之一种专名词,非指红色木言也”“木质之佳,除紫檀外,当以红木为最”,这是书中对老红木的评价。现在人们之所以要加上一个“老”字,是因为要区别于我们现在所谓的“红木”。

老红木,广东多称为红酸枝,长江以北则称为老红木。它与黄花梨等同属豆科植物中的蝶形花亚科黄檀属。其木质与颜色相似于小叶紫檀,年轮纹都是直丝状,鬃眼比紫檀大,颜色近似枣红色。其木质坚硬、细腻,可沉于水,一般要生长500年以上才能使用,它区别于其他木材的最明显之处在于其木纹在深红色中常常夹有深褐色或者黑色条纹,给人以古色古香的感觉。

其制作家具的工艺也应和紫檀木一样,即最后的工序应使用调匀底色,然后烫蜡的方法,千万不能使用普通硬木的做法——用漆。因为老红木饱含蜡质,只需打磨擦蜡,即可平整润滑,光泽耐久,给人一种淳厚的含蓄美。如果采用现代的擦漆工艺,恰恰掩盖了其木质的优良本性和纹理的自然之美。

市场上多见的红酸枝木纹理较直,有局部似黑酸枝木的栗褐色条纹,业内有称之为“绿筋”,就像人皮肤下的青筋——血管。质优的久置则木色变深,深枣红色至紫红色,色泽颇似檀香紫檀,木质细腻不亚于卢氏黑黄檀,是为红酸枝木的上品。

另外,偏褐色系的红酸枝木,心材新切面紫红褐或暗红褐色,常带黑褐或栗褐色细条纹,产于东南亚。质优的心材紫红色或暗红褐色,弦切面带似黄花鱼腹部鱼皮纹。而偏红色系的红酸枝木,心材新切面柠檬红、红褐至紫红褐、常带明显黑色条纹,密度重,主要产地为中南半岛。

老红木是属黄檀属红酸枝木类,主要产于老挝,数百年方可成才使用。具有下面5大特点:

1、红酸枝开锯时,木材散发一种辛香,闻之有酸辛味。

2、鬃眼:细、小而密。

3、纹理:木纹质朴美观,优雅清新,有深褐色或黑色直丝状条纹。

4、颜色:一般为赤红色和深红色,在空气中氧化可呈暗红色。

5、木质:坚而重,结构细腻、油质重,可沉于水。